Jauh lebih besar dari dinosaurus jenis apa pun, paus biru adalah hewan terbesar yang pernah ada.

Paus biru dewasa dapat mencapai panjang 30 m dan berat lebih dari 180.000 kg – besarnya hampir sama dengan 40 ekor gajah, 30 ekor Tyrannosaurus Rex, atau 2.700 manusia berukuran rata-rata.

Siapa nyana raksasa di antara para raksasa ini bermula dari sesuatu yang jauh lebih kecil.

Seperti semua paus, paus biru (Balaenoptera musculus) berevolusi dari mamalia berkaki empat yang hidup di daratan sekitar 48 juta tahun yang lalu.

Leluhur kuno ini, Pakicetus, hanya memiliki panjang 1,8m. Ia hidup di sungai dan beberapa keturunannya beradaptasi untuk hidup di air yang akhirnya melahirkan makhluk akuatik sepenuhnya yang disebut Dorudon (“Gigi Tombak”), yang hidup 37 juta tahun lalu dengan panjang 4,5m.

Di Dorudon, kita melihat awal yang membuat ikan paus begitu istimewa. Lubang hidungnya mundur dari moncongnya ke bagian atas kepalanya, kaki depannya menjadi sirip yang kaku, tubuhnya memanjang, kaki belakangnya menghilang dan ekornya berevolusi menjadi dua ‘sauh’ elastis, yang mendorong hewan itu maju lewat gerakan naik turun di air, bukan gerakan sisi-ke-sisi ekor ikan.